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Grandeurs et petitesses du genre humain

Fables de Florian en estampes, s.n., ca 1820, titre-frontispice. Z01261
Fables de Florian en estampes, s.n., ca 1820, titre-frontispice. Z01261 © Archives départementales des Hauts-de-Seine

Sous le pelage de l'animal, c'est bien de l'homme qu'il s'agit. À ses semblables, Florian ne cherche pas à imposer un précepte de haute vertu, mais propose des modèles. De nombreux textes sont donc une exaltation des sentiments qui honorent le genre humain : la tendresse maternelle (La Mère, l'enfant et les sarigues, II, 1 ; La Colombe et son nourrisson, V, 4) ; l'amitié fidèle (Le Lapin et la sarcelle, IV, 13) ; la solidarité (L'Aveugle et le paralytique, I, 20 ; Le Bon homme et le trésor, II, 4). Le jardinier, II, 2). Ses morales sont indulgentes ; l'idée maîtresse en est la notion de mesure, le "rien de trop" de la philosophie grecque.

Florian n'est pas un satiriste social, ni un moraliste profond ; entre dénonciation et résignation, il se contente de pointer du doigt les maux de son temps, le ridicule des comportements et les petits travers de l'humanité, comme la vanité (L'Âne et la flûte, V, 5 ; Le Petit chien, V, 8) ; l'hypocrisie (La Jeune poule et le vieux renard, II, 7) ; la bêtise (Les Deux chauves, IV, 16) ; l'égocentrisme (L'Habit d'Arlequin, IV, 4 ; Le Bœuf, le cheval et l'âne, I, 2 ; Le Hibou, le chat, l'oison et le rat, III, 7). Certains thèmes lui sont plus personnels, comme la quête de la solitude et le renoncement à une vie futile (Le Grillon, II, 11). Enfin, quelques fables d'inspiration plus profonde abordent directement le thème de l'apparence et de la recherche de la vérité (Le Chat et le miroir, I, 6 ;  Le Miroir de la vérité, IV, 18).

Mais il est conscient des limites de la portée de son discours, cela se traduit dans l'épilogue qui clôt son volume de fables ("Laissons, laissons aller le monde, comme il lui plaît, comme il l'entend…", Epilogue) ; et sa lucidité nous vaut aussi quelques formules désabusées, étonnamment modernes :    

- C'est peu de servir l'homme, il faut encor lui plaire ;
Vous êtes étonné qu'il nous préfère à vous ;
Mais de cette faveur voici tout le mystère :
Nous savons plier les genoux.
(Le Rhinocéros et le dromadaire, III, 4)

-Eh bien, sois un simple imbécile,
J'en ai vu beaucoup réussir.
(Le Jeune homme et le vieillard, I, 17)

Documents annexes

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